Terapia Assistidas por Psicadélicos

20 Jan, 2024 | Sabia que…

História

Em 2008, os arqueólogos escavaram uma caverna no vale do rio Sora, no sudoeste da Bolívia, e descobriram um embrulho, um pacote ritual, de 1.000 anos que pertencia a um xamã da civilização pré-inca Tiwanaku. Ao rasparem os artefactos internos, encontraram vestígios de compostos psicotrópicos – benzoilecgonina (um metabólito da cocaína), bufotenina (um alcalóide do rapé), psilocina (o agente activo dos cogumelos mágicos – psilocibina) e harmina e dimetiltriptamina (os ingredientes activos do chá conhecido como Ayahuasca). 

O uso de substâncias psicoactivas em práticas de cura é frequentemente associado ao xamanismo, embora a prática fosse tão omnipresente no mundo antigo que deveria efectivamente ser considerada uma “norma” da espécie.

É conhecido o uso de cannabis pelos citas da estepe pôntico-cáspia, na Antiguidade Clássica. Os antigos gregos – e mais tarde os antigos romanos e as sociedades agrárias do Médio Oriente e da Creta Minóica – realizavam os Mistérios de Elêusis, rituais religiosos sazonais que incluíam a ingestão ritualística de uma bebida psicoactiva chamada kykeon, cuja evidência mostrou que pode ter incluído fungos do ergot contendo alcalóides psicodélicos, tipo LSD. Também no Rigveda, descreve-se a bebida soma referente a uma substância psicoactiva não-alcóolica, embora se debata a identidade certa da substância. Nas antigas escrituras do Zoroastrianismo, nas Avestas, era proeminente uma bebida semelhante com a planta divina hoama, mais tarde também usada na cultura persa. As antigas sociedades americanas também parecem ter abraçado o ritualismo psicoactivo com muita frequência, incluindo aquelas que eram urbanas e faziam uso da escrita, como os Maias.

Não há por isso nada de “extra-ordinário” no uso de psicadélicos. 

O que é surpreendente é a supressão activa de tais substâncias no final do século XX, nos Estados Unidos – e consequentemente nas Nações Unidas – fruto da política anti-droga levada a cabo por Richard Nixon, mesmo perante as evidências científicas relativas aos benefícios dos psicadélicos em contexto terapêutico na saúde mental da sociedade.

Só na última década, os órgãos governamentais aprovaram ensaios clínicos com MDMA, quetamina, LSD, psilocibina e dimetiltriptamina – os dois últimos faziam parte do antigo arsenal do xamã Tiwanaku.

Evidências gerais

As pesquisas dos últimos 80 anos tem procurado identificar mecanismos subjacentes à eficácia de tais tratamentos. Enquanto psicadélicos clássicos como  psilocibina, LSD e ayahuasca exercem os seus efeitos primários através do receptor de serotonina 2A (5-HT2A), que tem forte expressão em todo o córtex, outros compostos alucinogénios, como a quetamina, actuam nos receptores glutamatérgicos de N-Metil-D-Aspartato, com ambos induzindo alterações neuroplásticas que podem levar a benefícios terapêuticos. Além disso, descobriu-se que os psicadélicos clássicos iniciam uma cascata de conectividades neurais alteradas e maior fluxo sanguíneo em algumas regiões cerebrais, incluindo a “rede de modo padrão” (córtex pré-frontal medial, córtex cingulado posterior, lóbulo parietal inferior, córtex temporal lateral, hipocampo, e precuneus), amígdala, tálamo e claustrum, interrompendo padrões estabelecidos de actividade cerebral e alterando o sentido de identidade fundamental de uma pessoa.

Os dados indicam que essas mudanças correspondem aos estados alterados que durante milénios precipitaram experiências místicas, significativas e transcendentes, muitas vezes caracterizadas por sentimentos profundos de conexão, abertura e unidade, e há evidências convincentes de que a qualidade numinosa das experiências psicadélicas agudas pode ser ela mesma predicativo de mudanças clínicas de longo prazo na saúde mental.

A aparente capacidade dos psicadélicos de aumentar a flexibilidade cognitiva, emocional e criativa, em parte evocando as experiências de tipo místico há muito procuradas pelos nossos antepassados humanos, pode ser um ponto de partida poderoso para a cura psicológica. Juntamente com uma integração terapêutica centrada na percepção e na recalibração emocional, e à luz da capacidade dos psicadélicos de promover a plasticidade neural estrutural e funcional, estas substâncias podem realmente ajudar a “re-ligar o cérebro” para permitir um alívio a longo prazo.

Ayahuasca

É notável que os relatos antropológicos da medicina Ayahuasca nas comunidades indígenas amazónicas muitas vezes enfatizam a importância de um curandero (curandeiro) conhecedor e experiente para actuar como guia, bem como a necessidade de dias, ou mesmo semanas, de preparação adequada com antecedência antes de beber a bebida psicadélica. Considere as seguintes palavras de Guillermo Arrévallo, um xamã Shipibo que trabalha em Pucallpa, no Peru: “Tenho que organizar o meu trabalho em torno do que a pessoa aceita como as suas crenças sobre o que a prejudicou, o trauma específico envolvido. A partir disso, organizo a parte psicológica da pessoa, o que me permite compreender e ver a solução para o seu problema” (Dobkin de Rios 2005, p. 204). Tal como reflectido neste caso, o papel do xamã não é apenas o de administrar uma droga, mas gerir e reintegrar o estado psicológico do paciente, de modo a garantir o sucesso do ritual de cura.

Peyote

Da mesma forma, o uso ritualístico do cacto peyote pela Igreja Nativa Americana, que contém o alcalóide psicoactivo mescalina, é tradicionalmente facilitado por um xamã, que orienta os fiéis que sofrem crises pessoais/familiares através de cerimónias de oração que duram a noite toda numa tenda comunitária. Esta prática antiga, que se estima ter sido mantida há 40.000 anos, é altamente ritualística, com a ingestão inicial de mescalina, servida para tornar os fiéis mais abertos a uma reconfiguração de padrões de pensamento mal-adaptativos e à re-interpretação da sua situação. Na sequência da indução de um estado alterado, o facilitador conduz os participantes com o toque de tambor, o canto, a oração, e o uso cerimonial do tabaco, a passagem de objectos sagrados e os padrões simbólicos de movimento ao redor da tenda – todos destinados a promover uma sensação de transformação. Na década de 1970, o médico americano Robert Bergman observou etnograficamente o uso do peyote Navajo, observando o papel indispensável dos curandeiros que “são treinados para cuidar de pessoas que se tornam excessivamente retraídas… se um participante começar a olhar fixamente para o fogo e parecer não estar ciente dos outros , o curandeiro falará com ele e, se necessário, irá até ele para orar com ele… abaná-lo com um leque de penas de águia, atirar gotas de água sobre ele e espalhar incenso de cedro sobre ele ”(Bergman 1971). A administração do medicamento não é considerada curativa por si só; o benefício terapêutico requer a formação de um relacionamento de mentoria com o curandeiro por meio de ritual (Prue 2013).

* Ancient Roots of Today’s Emerging Renaissance in Psychedelic Medicine, by Daniel R. George, Ryan Hanson, Darryl Wilkinson and Alberto Garcia-Romeu, in National Library of Medicine.

Terapia Assistida por Psilocibina

Os psicadélicos naturais merecem ser por isso usados com respeito, responsabilidade, profissionalismo, e honrando o seu propósito. Cada planta medicinal tem a sua especificidade e propósito. Pode ser uma dádiva que contribui para nos mudar a vida, contudo o seu profundo papel transformadora resulta da combinação de vários factores, dimensões e intenções, bem como de uma abordagem integrativa. 

A sabedoria ancestral, com a sua dimensão espiritual, sustentada hoje pela ciência, deve incluir um trabalho profundo de abertura de consciência e responsabilização. 

O que é

A terapia assistida por psilocibina envolve o uso de um composto psicodélico nativo de um tipo específico de cogumelo em um ambiente psicoterapêutico.

Esses cogumelos são usados há milhares de anos como ferramenta espiritual e medicinal entre as populações indígenas.

O que esperar

A terapia com psilocibina envolve a ingestão de psilocibina pelo paciente enquanto está sob os cuidados de um terapeuta. O paciente embarca em uma jornada psicodélica nesse ambiente controlado e seguro, e o terapeuta facilita sua experiência.

A sessão dura de seis a oito horas, que é a duração total dos efeitos da droga. Embora em algumas situações os pacientes possam usar a substância mais de uma vez (leia abaixo). O padrão geral é que a jornada psicodélica ocorra uma única vez, com a psicoterapia padrão muitas vezes continuando depois.

Intenção

O objetivo da terapia com psilocibina é impactar obstáculos emocionais e problemas de longo prazo de maneira expedita, utilizando a jornada psicodélica, em vez de passar meses ou anos em psicoterapia trabalhando lentamente para superá-los.

História

A terapia com psilocibina é estudada e usada por instituições médicas altamente legítimas, como a Johns Hopkins. Na verdade, foi a Universidade John Hopkins que recebeu pela primeira vez a aprovação regulamentar para a investigação psicadélica no ano 2000, décadas depois de a investigação e a terapia terem sido proibidas pelo governo dos EUA em 1970.

A estrutura molecular da psilocibina, um composto psicodélico natural encontrado em “cogumelos mágicos”, permite-lhe penetrar no sistema nervoso central e acredita-se que aumenta a plasticidade da rede emocional e cerebral, o que pode ser responsável por melhorias sustentadas no estado de saúde mental. Os especialistas científicos e médicos estão apenas começando a compreender os seus efeitos no cérebro e na mente e o seu potencial como terapêutica para doenças mentais.

Benefícios

De acordo com o Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas, a psilocibina pode produzir mudanças perceptivas, alterando a consciência de uma pessoa sobre o que está ao seu redor e sobre seus pensamentos e sentimentos. O tratamento com psilocibina tem se mostrado promissor em ambientes de pesquisa para o tratamento de uma série de transtornos de saúde mental e vícios.

Até o momento, estudos demonstraram que a terapia com psilocibina é benéfica no alívio dos sintomas de depressão resistente ao tratamento, transtorno obsessivo-compulsivo, abuso de substâncias, ansiedade e outros transtornos de saúde mental. A psilocibina também demonstrou eficácia no alívio do medo e da ansiedade em pessoas com câncer terminal.

* Pessoas com doenças crónicas

Para pessoas com cancro com risco de vida, foi demonstrado que uma única dose de psilocibina reduz drasticamente a depressão e a ansiedade. Os efeitos foram duradouros, com 60% a 80% do grupo continuando a sentir melhora desses sintomas seis meses depois.

Outro estudo realizado com pacientes com cancro mostrou que mais de 80% continuaram a sentir-se melhor durante seis meses após a terapia de dose única. Eles relataram melhorias nas suas atitudes em relação à vida, o seu humor e o seu sentido de espiritualidade, bem como uma redução da sua depressão, ansiedade e sentimentos de pavor ou desesperança em relação à doença.

* Depressão

Para pacientes cuja depressão anteriormente era resistente ao tratamento, os resultados dos estudos não foram menos profundos. Um estudo mostrou que 13 em cada 20 pacientes apresentaram melhora e, em quatro deles, a depressão entrou em remissão.

“A psilocibina não apenas produz efeitos significativos e imediatos, mas também tem uma longa duração, o que sugere que pode ser um novo tratamento excepcionalmente útil para a depressão”, diz Roland Griffiths, Ph.D., o Oliver Lee McCabe III, Ph.D. ., Professor de Neuropsicofarmacologia da Consciência na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins e diretor fundador do Centro Johns Hopkins para Pesquisa Psicodélica e da Consciência. “Em comparação com os antidepressivos padrão, que devem ser tomados por longos períodos de tempo, a psilocibina tem o potencial de aliviar de forma duradoura os sintomas da depressão com um ou dois tratamentos.”

Os pesquisadores relataram que o tratamento com psilocibina produziu grandes reduções na depressão e que a gravidade da depressão permaneceu baixa um, três, seis e 12 meses após o tratamento.

* Ansiedade

No que diz respeito aos pacientes com ansiedade, uma meta-análise de duas dúzias de estudos afirmou que, no geral, 65% dos pacientes sentiram menos ansiedade após o tratamento terapêutico com psilocibina.

Está claro que a terapia com psilocibina tem potencial para reduzir os sintomas de depressão e ansiedade.

* Pacientes com TEPT

Os sintomas do transtorno de estresse pós-traumático podem persistir por anos após um evento traumático e podem perturbar todas as facetas da vida. A psilocibina foi estudada para uso em pacientes com TEPT com resultados positivos.

* Outros usos

Foram publicados estudos que exploraram o uso da terapia com psilocibina para dependência de drogas, cessação do tabagismo, doença de Alzheimer, anorexia nervosa e muito mais.

Os benefícios da terapia com psilocibina incluem o seguinte:

* Taxas reduzidas de depressão

* Depressão crónica entrando em remissão

*Níveis reduzidos de ansiedade

* Melhor humor

* Menos medo do futuro

* Aumento do sentido de espiritualidade e conexão

* Melhor qualidade de vida

Com base em todos esses estudos, é comum que cerca de dois terços das pessoas que tentam a terapia com psilocibina observem resultados positivos marcantes e duradouros.

Isto inclui populações que apresentam condições que resistiram ao tratamento no passado.

A considerar

Pode trazer emoções desconfortáveis

Mesmo que obtenha resultados positivos com a terapia, pode não ser uma experiência totalmente agradável. É por isso que é tão importante que seja facilitado por alguém que possa ajudá-lo se e quando coisas desagradáveis surgirem.

É importante perceber que, para passar por partes dolorosas da sua vida, provavelmente vai enfrentá-las de frente na sessão. Isso pode ser assustador e desconfortável na melhor das hipóteses, muito menos quando está sob a influência de psicodélicos.

Riscos e contra-indicações

– O risco dos psicadélicos desencadearem um episódio psicótico ou maníaco é provavelmente elevado para pessoas com histórico pessoal ou familiar de esquizofrenia ou transtorno bipolar. Consequentemente, as pessoas com este historial são excluídas dos ensaios clínicos e tratamentos com psilocibina.

– A psilocibina aumenta a pressão arterial e a frequência cardíaca, portanto, por precaução, pessoas com problemas cardíacos, como pressão alta não controlada, doenças cardíacas e arritmias, são aconselhadas a não tomá-la.

– Além disso, os medicamentos alteram substancialmente a actividade cerebral, por isso é possível que possam desencadear uma convulsão em pessoas com epilepsia.

– Pessoas que sofreram traumatismo cranioencefálico devem consultar o seu médico antes de usar psilocibina, pois a medicina pode aumentar a pressão intracraniana.

– As mulheres grávidas estão excluídas dos tratamentos com psilocibina.

Em termos de interações medicamentosas, as pessoas que tomam antidepressivos que afectam os níveis de serotonina devem ter cuidado ao tomar psilocibina, porque muito do neuroquímico pode causar uma reacção potencialmente fatal conhecida como síndrome da serotonina. Roth disse que o risco é maior para pessoas que tomam inibidores da monoamina oxidase (IMA); é menos claro para os inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRS, como o Prozac) mais commumente prescritos. Por precaução, os ensaios clínicos com psilocibina normalmente exigem que os participantes abandonem primeiro os antidepressivos.

Acredita-se que a maioria dos alucinógenos produza os seus efeitos psicodélicos activando um receptor específico de serotonina chamado 5-HT2A. Os medicamentos também actuam sobre um receptor irmão de serotonina, o 5-HT2B, que tem sido associado a doenças cardíacas valvulares. O risco de desenvolver problemas valvulares ao consumir psicadélicos algumas vezes “é quase provavelmente zero”, afirma o Dr. Bryan Roth, professor de farmacologia da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. Contudo, ele mostra-se preocupado com as pessoas que fazem microdoses — que tomam pequenas quantidades dos medicamentos — várias vezes por semana.

Ler mais aqui: https://www.hopkinsmedicine.org/psychiatry/research/psychedelics-research

Estudos: https://hopkinspsychedelic.org/publications